Un ghid aproape complet despre insula San Miguel din Azore

Insula Sao Miguel, cea mai mare din arhipelagul Azore, e destul de mica incat poate fi vazuta aproape complet in vreo 4 zile, dar e bine sa ai totusi o marja de siguranta de macar 1-2 zile in eventualitatea in care prinzi niste zile mai ploioase sau daca vrei sa faci lucrurile mai lejer, fara alergat de la un loc la altul.
Planul nostru initial a fost sa stam 6-7 zile, eu gandindu-ma ca asa avem timp sa ne si plimbam si sa si stam degeaba pe la vreo piscina sau plaja, dar pana la urma am stat 8 zile pentru ca asa s-a asezat zborul. 
Inainte de Azore, am facut o escala de 3 zile si in Porto, dar despre el o sa povestesc separat. 
O sa incep prin a spune ca insula este super frumoasa, cu multe de vazut pe ea si foarte variate. Ce nu este insa e insula de plaja. Fiind inconjurata de ocean, apa nu e deloc calda, dar totusi in unele zile, daca e cald afara si nimeresti un golf dragut, poti face o balaceala. De asemenea, dupa cum spuneam, vremea e foarte schimbatoare si prognoza meteo de cele mai multe ori o gluma. In general, in iunie sunt cam 22-23 de grade, care acolo se simt mult mai sus, fiind umed. Dar poti avea soare si senin dimineata, nor complet la pranz, iar soare la amiaza si o ploaie rapida seara. Sau poti avea doar soare toata ziua sau doar ploaie. Nu prea stii nicioadata. Noi plecam de la cazare cu costum de baie si pelerine la noi:)). 
Ce e de facut pe insula este sa te plimbi, sa vezi vulcani, peisaje cu lava, paduri aproape tropicale, flori, mii de flori, un verde crud peste dealuri, drumuri serpuite printre pini si palmieri, cascade, plaje negre, faruri, mori, stanci cazute in ocean, maluri abrupte. 
Ca sa fie mai simplu pentru cine poate vrea o vacanta acolo o sa asez aici cam tot ce e de vazut pe Sao Miguel. 
Ca idee, coasta de sud e must see, dintr-o parte in alta, iar nordul poate fi sarit daca nu e timp suficient. Coasta asta inseamna cam 90 de km dintr-o parte in alta.

Must see pe insula Sao Miguel, Azore: 

Ponta Delgada
- capitala insulei si locul unde este si aeroportul. De la aeroport in oras exista doar taxi, cu tarif fix de 10 euro. 
- oras frumusel, port la ocean, loc de plecare pentru excursiile de vazut balene si delfini
- cam singurul loc unde gasesti hoteluri, in rest sunt pensiuni si airbnb. 
-cea mai buna mancare: Taberna Acor si A Tasca
- noi am stat la Lince Hotel, pentru ca aveau si piscina. Camera super ok, mic dejun bogat, per total ne-a placut
- in afara de plimbat pe stradute nu prea ai ce face aici, dar poate fi folosit ca baza de explorat insula, fiind chiar in mijlocul coastei sudice. 
-neaparat de vazut Mercado do Graca
- rent-a-car e cam 25-30 euro pe zi, iar excursia la balene/delfini 40-50 de euro de persoana/3 ore
- foarte aproape de oras este si A. Arruda Pineapple Plantation, o ferma micuta unde poti vedea cum creste ananasul de Azore. Din pacate nu poti cumpara ananasi, nici cine stie ce produse din ananas...Dar asta poti face la piata din Ponta Delgada si in general la toate magazinele cu produse locale











Spre vest: 
*drumul din Ponta Delgada spre capatul de vest este chiar pe coasta, iar peisajele sunt super frumoase, iti tot vine sa te opresti pentru poze





Ferraria
- asta e genul de loc pe care daca il vezi in poze nu prea te convingi sa il bifezi, dar ajuns acolo nu iti vine sa mai pleci.Este practic o piscina formata in roca vulcanica, cu deschidere larga la ocean, incalzita e un izvor termal, dar in care vin mereu valuri reci. Asta face ca temperatura apei sa varieze de la calda calda la un capat la calduta spre rece la celalalt:d. Peste piscina sunt trase niste sfori din loc in loc, ca sa te poti tine la nevoie. Suna scary, dar nu e..Noi ne-am dus prima data cam neincrezatori, dar am ajuns sa revenim si in alta zi. Iar pe Andreea nu reuseam sa o mai urnim de acolo. 
- ideal este sa nu mergi cand e reflux sau flux maxim, ci la mijloc





Plaja Mosteiros 
- asta e o plaja neagra, ca majoritatea de pe insula, asezata intr-un golf cu pereti de stanca. 
- aici am facut baie intr-o zi cu soare !
- tot aici am mancat niste super scoici locale si peste la O Americo, in sat






Sete Cidades
- este pe toate flyerele turistice cu Azore:d
- complex vulcanic, cu vreo 3 lacuri asezate in foste cratere, acoperite acum de paduri si flori
- cel mai frumos loc este Miradouro Boca del Inferno, pe care il gasiti cu googlemaps.  (nu Vista del Rei, care apare pe toate indicatoarele)






Spre est
*si aici drumul urmareste in general coasta si ocoleste un pic coltul estic, pana la Nordeste, care este un orasel destul de insipid si in care nici nu prea ai unde manca. Drumul pana aici este insa superb. Stop la Miradouro da Ponta da Madrugada! (nu e in poze..)




Caloura
- mai exact Bar Caloura este un restaurant micut asezat intr-un golf, la vreo 20 de minute de Ponta Delgada. Aici am mancat de departe cel mai bun peste de pe insula si cel mai delicios desert.
- langa restaurant se paote face baie, fie in golf, direct in ocean, fie intr-o piscina amenajata pe stanca.
- am mers aici de doo ori si daca aveam timp, am mai fi mers probabil...


Vila Franca do Campo
- fosta capitala a insulei pana cand un cutremur a distrus aproape integral orasul, Vila Franca do Campo este acum cunoscuta mai ales ca punct de plecare spre Ihleu de Vila Franca, o insulita aflata la 10 minute de mers cu barca. De fapt este un fost crater de vulcan, devenit golf la ocean, unde apa mica si relativ mai calda aduna gramezi de pesti si doritori de baie. 
- biletul costa 6 euro, dar limita de vizitatori este de 400 pe zi, asa ca ideal este sa ajungeti aici mai de dimineata. 

(sursa foto: visitazores.com)





Lago do Fogo
- este un lac din craterul unui fost vulcan, al doilea de pe insula, cumva chiar in mijlocul ei. Exista o mica batalie intre el si Sete Cidades pentru statutul de cel mai frumos lac, dar inca nu m-am decis care castiga...
- de pe creasta vulcanului, exista o poteca pana jos la lac si desi urcarea inapoi iti cam ia suflul, merita efortul. Cu totul, urcat si coborat noua ne-a luat cam juma de ora. 




 Cam atat de lata e insula la mijlocul ei..vedere de pe drumul spre Lago do Fogo


Furnas
- complex de piscine termale si gheizere fierbinti, locul e ideal de vizitat intr-o zi mai noroasa. 
- pentru bai, exista doua variante: parcul Terra Nostra, care are o mare piscina maro in mijloc si unde intrarea e 8 euro, sau zona Poca Dona Beija, unde sunt cinci piscinute cu apa de 39 de grade, amenajate in mijlocul padurii. Noi am preferat sa mergem aici. Biletul este 6 euro. 
- atentie ce costum de baie aveti la voi...se va cam pata de la apa termala.
- locul este foarte frumos, dar evident aglomerat. Unii l-au comparat cu a face baie cu multi straini langa tine, dar mie si Andreei ne-a placut sa ne relaxam la cald. In plus, am prins o piscina goala la un moment dat si n-am mai plecat de acolo 
- tot in Furnas exista doua zone cu gheisere, unde localnicii baga niste oale imense cu carne la gatit. Undeva la ora 12 ele se scot si poti gusta friptura la restaurantele locale. Una dintre zonele astea este chiar langa lacul Furnas, de unde porneste si o poteca spre un punct de belvedere aflat pe versantul de langa (Pico do Ferro). Urcarea dureaza cam juma de ora si sus descoperi ca exista si drum de masina pana acolo, dar noua ne-a placut mult de tot padurea, in care vezi si ferigi uriase si palmieri si trestie si pini si tot felul de foioase, plus flori de toate felurile! 
- ce nu mi-a prea placut langa cuptoarele astea naturale a fost mirosul...dar un ananas umplut cu smoothie de ananas m-a facut sa ignor aromele.












Cascada Salto do Prego
- desi nu apare pe recomandarile turistice, drumul pana la cascada si de aici la micul sat Sanguihno, a fost una dintre cele mai frumoase excursii de pe insula
- poteca pleaca din Faial de Terra si urca destul de lejer prin padure vreo ora, pana la cascada. Curajosii fac si baie aici, dar eu am zis pas. La intoarcere, drumul se bifurca la un moment dat spre Sanguihno, un sat cu cateva case traditionale asezate in mijlocul padurii, cu gradini de banani si ananasi, hortensii si palmieri. Am inteles ca zona a fost parasita multi ani si acum au icneput sa renoveze casele, dar noi nu am vazut tipenie de om pe acolo. Doar o pisica.Locul este insa foarte frumos si poteca coboara apoi invartit spre Faial de Terra. Cu totul excursia a durat vreo doua ore si ne-a placut la nebunie. 
- detalii despre traseu sunt aici....si tot aici sunt si alte variante de poteci prin San Miguel 











 (coborarea din Sanguinho  spre Faial da Terra)


Caldeira Velha
- asezata chiar in mijlocul insulei, aproape de Lago do Fogo, Caldeira Velha este o alta zona cu piscine termale naturale, amenajate in mijlocul padurii. Accesul aici costa 6 euro si poti face baie in doua piscine, una mai mare, cu o mini cascanda langa, unde apa are 25 de grade, si una mai mica, dar cu apa de 39 de grade. Noi am ajuns aici intr-o zi ploioase si rece, cu 19-20 de grade afara, asa ca toate lumea se bulucise la baia calda, iar piscina mai racoroasa era goala. Intr-o zi mai calduroasa cred ca merge si la 25 de grade..




Pe costa de nord
- costa de nord a insulei Sao Miguel este mult mai saracuta si mai putin spectaculoasa decat cea de sud. In general, turistii nici nu prea ajung aici, preferand sa viziteze locurile din centru sau sud. 
- exista insa macar doua locuri care merita vazute: plaja Moinhos, de langa Porto Formoso si plantatia de ceai Goreeana. Also, pentru cei care ajuns in partea asta a insulei, merita o oprire si la Parque Natural da Ribeira dos Caldeirões, un fost complex de mori de apa din care au ramas doar cinci si alea nefunctionale. Dar zona este pitoreasca, morile de piatra fiind asezate pe un deal taiat de poteci, iar la baza lui e si o cascada.
- Odata ajuns aici, trebuie neaparat o pauza de masa la Restaurant of the Associação
Agrícola, un fel de asociatie locala a crescatorilor de vaci, unde am mancat super fripturi de vita. 
(Parque Natural da Ribeira dos Caldeirões)





 plaja Moinhos



 (plantatia GOreeana)




Observatii:
- ca mancare, pe insula predomina pestele, scoicile si caracatita sau, alternativ, vita. Pizza sau paste..mai rarut
- noi am avut 3 cazari pentru 8 zile, din care una la hotel (in Ponta Delgada), una la un B&B (Ribeira Grande) si una prin Airbnb (la Sete Cidades). Dintre toate, de cea din Ribeira ne puteam lipsi, nu pentru ca a fost ea nasoala, ci pentru ca orasul nu merita atentie. De celelalte am fost super multumiti. Se poate insa sa iei o singura cazare, in Ponta Delgada sau pe langa (Aqua da Pau e o varianta draguta) si de acolo sa te plimbi.
- in afara de restaurantele recomandate mai sus, nu pot sa zic ca am dat de ceva spectaculos, ba chiar in estul insulei am avut ceva dificultati in a gasi un restaurant cu altceva decat sandvisuri...Un plus este insa ca mancarea e ieftina: o masa de pranz super buna la Caloura sau A Merido ne costa cam 30-40 de euro pe toti trei. 
- toate drumurile pe insula sunt superbe, printre dealuri, pe creste de vulcan sau de-a lungul oceanului. toate au hortensii pe marginea lor
- insula e plina de americani, cativa nemtii, multi portughezi si extrem de putini romani :)). Multe multe familii cu copii. 
- drumul cu TAP a fost un lung sir de intarzieri, asa ca daca aveti alternativa, mai bine evitati compania portugheza
- desi in iunie, teoretic, inca sunt multe balene in zona, nu ai niciodata siguranta ca le si vezi daca mergi in larg. totusi, excursia cu barca ne-a placut pentru ca am vazut o gramada de delfini jucausi...
- de  super mare ajutor in organizarea vacantei a fost aceasta postare


Despre Porto, pentru doi mari si unu mic

A trecut o saptamana de la concediu si am reusit in sfarsit sa ma adun si sa scriu si continuarea povestii, de fapt prologul, despre Porto....